De Tomás: el pichichi del Real Madrid juega en el Rayo

By | Competiciones, Deportes, Equipos, Eventos, Fútbol, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Pichichi, Premios, Premios deportivos, Primera división, Raúl de Tomás, Rayo Vallecano, Real Madrid, Sociedad | No Comments

EI Madrid tuvo que desempeñarse toda la segunda parte en el Villamarín con el castillista Cristo como nueve del equipo. Solari no tenía más. Benzema se había fracturado el meñique y Bale y Mariano estaban en casa, lesionados. Lo curioso es que la entidad blanca tiene cedido en Primera un futbolista que, ahora mismo, sería el pichichi liguero madridista: Raúl De Tomás.

El ariete de origen dominicano por parte de madre y madridista desde Benjamines renovó en verano hasta 2023, antes de irse cedido por segundo año consecutivo al Rayo. En Vallecas suma ocho goles en Liga, uno más que el máximo goleador madridista (Benzema, con siete) y está cogiendo velocidad. Esta pasada jornada le hizo un hat-trick al Celta (4-2) y el VAR le anuló incluso otro.

De Tomás (24 años) está lanzado y está en el Rayo porque, en verano y tras una pretemporada más que discreta, el Madrid le abrió la puerta, el propio punta pidió irse y al final llegó Mariano. “Lopetegui sí quería que me quedase, pero mi función no es la de estar todo el año sentado…”, dijo De Tomás el pasado viernes después de sus tres goles.

La progresión de De Tomás (24 goles en Segunda la 2017-18) en un Rayo que pelea a brazo partido por salvarse deja en evidencia a Benzema y también a Bale, al que dobla en eficacia. El galés ha hecho cuatro goles… pese a ser el año en el que reclamó la bandera que dejó Cristiano.

Mientras, De Tomás asoma la cabeza como el tercer máximo goleador español en Liga junto a Roger (8) y sólo por detrás de Aspas y Borja Iglesias (ambos con 10). Pero los hace en Vallecas, no en Chamartín.

Su contrato no permite que regrese en enero

La solución del Madrid para su delantera en enero no podrá ser, pese a todo, contar de nuevo con De Tomás. En el contrato de su cesión en el Rayo para esta temporada el Madrid incluyó la cláusula del miedo (por eso no pudo jugar como rayista en el Bernabéu el pasado 15 de diciembre ni podrá hacerlo en Vallecas ante los blancos), pero el conjunto vallecano no aceptó incluir una opción para que la entidad madridista pudiera repescarlo en enero. De Tomás tendrá que terminar la temporada como franjirrojo salvo un escenario en el que ambos clubes se sentasen a negociar un nuevo acuerdo donde el Rayo fuese indemnizado económicamente o con otros jugadores. Ahora mismo, De Tomás es el buque insignia del equipo vallecano. Sus ocho tantos son más de un tercio de los que ha conseguido su equipo (22) en esta Liga. El atacante mantiene además una relación muy estrecha con el director deportivo rayista, David Cobeño, el hombre clave para convencerlo dos años seguidos de unirse al proyecto del Rayo.

El Atlético, mejor club del año

By | Atlético Madrid, Deportes, Equipos, Eventos, Fútbol, Globe Soccer Awards, Miguel Ángel Gil Marín, Premios, Premios deportivos, Sociedad | No Comments

El Atlético de Madrid ha sido proclamado mejor equipo del año 2018 en la 10ª edición de los Glober Soccer celebrada hoy en Dubái. El Atlético competía con el Liverpool y con el Real Madrid y sus triunfos en la Europa League y la Supercopa de Europa ante el Madrid, y el haber quedado segundo en la Liga por delante del eterno rival, le han valido para lograr el galardón. Presentado como el dueño del club, Miguel Ángel Gil Marín recogió el trofeo dorado con emoción y alegría.

Tras desear Feliz Año Nuevo a todos los asistentes, Miguel Ángel Gil Marín dedicó y ofreció el premio “a los aficionados, los jugadores, el cuerpo técnico, patrocinadores, medios de comunicación y a toda la familia rojiblanca”.

El consejero delegado y máximo accionista del Atlético, después de recordar los triunfos en la Europa League y la Supercopa de Europa, destacó la filosofía del club de “fomentar los valores del deporte como competitividad, esfuerzo, pasión, solidaridad, generosidad, trabajo en equipo. Competimos con los equipos más poderosos y somos el 4º equipo del ránking UEFA por nuestra eficiencia”.

La presentadora le preguntó por la eliminatoria de octavos de final de la Champions ante la Juve. Mirando a Cristiano, presente en la primera fila, dijo: “Cristiano Ronaldo es mi amigo y mi vecino en Madrid y le tengo un gran aprecio. Son dos grandes equipos con dos entrenadores similares que manejan la defensa y con dos delanteras potentes formadas por Dybala y Cristiano y por Diego Costa y Griezmann. Será una eliminatoria igualada y emocionante”.

“Alguno se ha dado cuenta de que el fútbol no es solo goles y goles”

By | Deportes, Equipos, Eventos, Fútbol, Luka Modric, Premio Balón de Oro, Premios, Premios deportivos, Real Madrid, Sociedad | No Comments

El centrocampista croata del Real Madrid, Luka Modric, advierte que los premios como el ‘Balón de Oro’ que consiguió este pasado lunes “saben mejor” por haberlo ganado sin que “nadie te haya regalado nada”, y tiene claro que con este reconocimiento “otros se han dado cuenta de que el fútbol no es sólo goles, goles y goles”.

“El camino ha sido largo y duro, pero por eso mismo me hace más feliz todo lo que me está pasando ahora. Todos los reconocimientos, como el ‘The Best’ o el ‘Balón de Oro’ saben mejor cuando eres consciente de que nadie te ha regalado nada. A mí nadie me ha regalado nada, todo lo he conseguido a base de trabajar”, expresa Modric en un adelanto de la entrevista al número de enero de la revista ‘GQ’ que saldrá a la venta el próximo 20 de diciembre.

El futbolista de Zadar, de 33 años y elegido ‘Hombre GQ del Año al Mejor Deportista’, se siente “feliz de que la gente haya reconocido por fin” todos sus éxitos y títulos de su “carrera deportiva”.

“Es verdad que he tenido que ganar muchas cosas para que sucediera como ganar tres ‘Champions’ seguidas y llegar con un país tan pequeño como Croacia a la final del Mundial, que era algo casi inimaginable. Sólo entonces otros se han dado cuenta de que el fútbol no es sólo goles, goles y goles”, sentencia el centrocampista madridista.

Francia acepta a Modric

By | Deportes, Equipos, Eventos, Fútbol, Luka Modric, Premio Balón de Oro, Premios, Premios deportivos, Real Madrid, Sociedad | No Comments

Veinte años después de la última victoria de un jugador francés, un crack llamado Zinedine Zidane, la esperanza de que un galo ganase el Balón de Oro 2018 era enorme. Hasta tal punto que, hace unas dos semanas, el rumor de que Antoine Griezmann iba a recibir el prestigioso trofeo se hizo muy fuerte del otro lado de los Pirineos. Algo que, aunque no fuera cierto, demostraba la fuerza del deseo de mis compatriotas. Lógico después de que el líder técnico del Atlético haya conquistado la Europa League y el Mundial, siendo además el mejor jugador de las dos finales. También el palmarés de Varane este año y la brutal irrupción de Mbappé aparecían como dos alternativas de peso a Grizi. En la cabeza de los franceses, el balón de oro debía recalcar en un francés… sí o sí. De ahí la decepción que hubo en París el lunes en una ceremonia majestuosa durante la cual se oían fuertes aplausos y gritos de entusiasmo cada vez que uno de estos tres candidatos galos aparecía en la pantalla gigante.

Sentimiento. En los medios de comunicación también se escucharon y se leyeron, ya pocos minutos después del anuncio, palabras críticas sobre la decisión del jurado. Un sentimiento general de injusticia que se transmitió también en las redes sociales. “Sin embargo, creo que la gente hubiera estado mucho más enfadada si Cristiano hubiera sido el vencedor y más tras su temprana eliminación en el Mundial”, nos confesaba ayer una persona cercana a uno de los candidatos al premio. Pero Modric es un ganador totalmente “legítimo”. Un reconocimiento al croata que se podía ver claramente en el L’Equipe ayer con palabras tan significativas como “clase”, “inteligencia” y “finura” usadas al describir al madridista en su editorial.

Análisis más compartido entre los comentaristas era que el Mundial había perdido peso frente al gran poder de la Champions y que conquistar el título más importante para una selección ya no era decisivo de cara al Balón de Oro. Aquí están los ejemplos de 2010 y de 2014 para comprobar que lo de este año no es realmente sorprendente. También explicaron en la radio RMC que el juego defensivo de Francia tampoco había ayudado. En su mayoría los franceses están “tristes” porque era una ocasión única de ver a un compatriota suyo levantar el Balón de Oro, pero que lo haya ganado un jugador tan elegante y una persona tan tierna y simpática no puede ser considerado como un escándalo. Es incluso, dentro de la decepción, una pequeña compensación.

En Portugal. Otros no han tenido el mismo fair play. Elma Aveiro y Miguel Paixao, hermana y amigo de Cristiano respectivamente, criticaron con dureza en las redes la elección de Modric. “Por desgracia, este es un mundo que vive de la pobreza, la mafia y el hijo de p… del dinero. El poder de Dios es mayor que toda esa putrefacción. Dios tarda, pero no falla”, escribió Elma. “Es una gran falta de respeto hacia quien realmente ha hecho más que suficiente para ser considerado una vez más el mejor”, lamentó Paixao.

Italia clama contra el Balón de Oro y el “factor Florentino”

By | Andrea Agnelli, Antoine Griezmann, Atlético Madrid, Cristiano Ronaldo, Deportes, Equipos, FIFA, Florentino Pérez, Fútbol, Futbolistas, Jugadores, Juventus, Kylian Mbappé, Luka Modric, Organizaciones deportivas, Premio Balón de Oro, Premios, Premios deportivos, Premios The Best FIFA, Real Madrid, Sergio Ramos, Varane | No Comments

“El jurado ha designado al defensa francés del Real Madrid junto con Mbappé y Modric. Griezmann, también excluído. La ira de Ronaldo puede convertirse en una ventaja para la Juve”. Esto es lo que dice la portada del diario italiano Tuttosport con respecto al vídeo filtrado hace unos días por L’Equipe del que algunos han podido deducir que serían los tres candidatos finales al Balón de Oro.

El titular de Tuttosport es contundente: “¿Varane, quién?”. Y es que en Italia no terminan de creerse que Cristiano Ronaldo no se encuentre entre los supuestos tres finalistas, ya que consideran que ha realizado una temporada suficientemente buena como para optar al podio. Al mismo tiempo, consideran que Antoine Griezmann (Atlético de Madrid) también habría hecho méritos para estar ahí.

Mientras tanto, se extrañan de la inclusión de Raphael Varane entre los tres hipotéticos finalistas al Balón de Oro, que además de conquistar los mismos títulos que el ahora jugador de la Juventus, ha conseguido levantar la Copa del Mundo con la selección de Francia. Sin embargo, explican que “la defensa del Real Madrid nunca ha brillado por su fuerza” y que allí “el macho alfa es Sergio Ramos”. Le comparan con el Balón de Oro que consiguió Fabio Cannavaro en 2006.

A pesar de que no ha sentado bien la ausencia de Cristiano, lo ven como una oportunidad para que el portugués se emplee al máximo en la Juventus cegado por la rabia de no fuera elegido entre los mejores del año.

Corriere dello Sport habla del “factor Florentino”

En su editorial, el director de Corriere dello Sport, Ivan Zazzaroni, viene a explicar los mismos puntos que Tuttosport, pero menciona otros aspectos que podrían haber afectado y ataca con dureza al presidente del Real Madrid, a quién acusa de tener mano para influir en el galardón.

“Varane es un buen defensor y ha participado en el éxito de la Champions y del Mundial, pero como el undécimo en el orden de importancia. La exclusión de Ronaldo, con 44 goles en 55 partidos en la 2017-2018 entre su club y su selección, así como Griezmann, fenomenal en Rusia y en la Liga, es casi vulgar y alimenta las sospechas de la influencia política y el peso de Florentino con respecto a la Juventus de Agnelli. No olvido el reciente premio de Montecarlo despreciado por el portugués, que más tarde intentó remediar personalmente disculpándose con su excompañero Modric, que fue el mejor jugador. Así, Ronaldo ha recibido otra bofetada, más violenta que la primera. Aunque admito que el Balón de Oro 2018 se lo podrían haber dado a Griezmann, ese cuyo único error es jugar en el otro equipo de Madrid, ese que detesta Florentino”.

“Tengo cualidades de un líder…”

By | Deportes, Equipos, Eventos, Fútbol, Premio Balón de Oro, Premios, Premios deportivos, Real Madrid, Sociedad, Varane | No Comments

El defensa francés del Real Madrid Raphael Varane aseguró que no se peleará con sus compatriotas ni con sus compañeros de equipo por ganar el Balón de Oro, premio al que se considera legítimamente candidato por la “temporada dorada” que ha vivido. “No habrá problemas entre nosotros, no sería coherente pelearse por el Balón de Oro. Si un francés lo gana, estaremos contentos, sea el que sea”, señaló el jugador en una entrevista que hoy publica la revista ‘France Football’, organizadora del galardón.

Al tiempo, Varane señaló que “los favoritos, franceses o no, son amigos” por lo que señaló que será “feliz” en cualquier caso.

El defensa, que en menos de dos meses se proclamó campeón de Europa con el Real Madrid y del mundo con la selección francesa, consideró que ha hecho “lo máximo” para ganar el premio en “una temporada extraordinaria”. “Ha sido un año dorado. Lo auténtico es lo que pasa en el campo. Me pongo en el lugar de los que votan y no me parece fácil, hay muchos jugadores extraordinarios que han hecho una temporada magnífica”, señaló.

Varane aseguró estar “feliz por lo vivido” y señaló que “el Balón de Oro tiene un prestigio excepcional” y “te marca para toda la vida”. “Pero no creo que me transformara. Considero que tengo las cualidades de un líder (…) Yo ya estoy halagado con que haya gente que hable de mi, que reconozca el trabajo efectuado, el valor del jugador y del hombre”, indicó.

La última bala de Modric

By | Clásicos fútbol, Deportes, Equipos, Eventos, Fútbol, Luka Modric, Partidos fútbol, Premio Balón de Oro, Premios, Premios deportivos, Real Madrid, Sociedad | No Comments

Luka Modric disputará el domingo su decimosexto Clásico contra el Barcelona. Sin embargo, éste tendrá un aliciente especial para él respecto a los anteriores. El croata es el reciente ganador del premio The Best y uno de los favoritos para ganar el Balón de Oro 2018. La votación para el trofeo que concede L’Equipe y France Football finaliza el próximo 9 de noviembre. Así que este Clásico es el último gran encuentro que tiene por delante Modric para sumar adeptos a su causa antes de que se cierre el escrutinio. Tras su gran Mundial, en el que fue elegido mejor jugador del torneo, se daba por hecho que el croata sería el sucesor de Cristiano en el trono del Balón de Oro. Y más después de que la FIFA le entregara el pasado 24 de septiembre el Balón de Oro como mejor jugador de 2018.

Sin embargo, su flojo inicio de temporada le ha hecho bajar puestos en las apuestas y ha cedido terreno respecto a Griezmann, que en estos momentos parece haberse convertido en el principal favorito. El propio Modric reconoció públicamente que el Mundial le dejó “vacío”. Incluso, Croacia le liberó del amistoso contra Jordania del pasado día 15 para darle descanso y que pudiera regresara antes a Madrid.

El Clásico es la última bala para elevar su candidatura al Balón de Oro, puesto que después del duelo contra el Barcelona sólo le quedarán dos encuentros, pero con menor impacto mediático. Teniendo en cuenta que Lopetegui le dará descanso en la Copa, antes de que se decida el ganador del Balón de Oro, sólo tendrá en el horizonte el encuentro liguero contra el Valladolid y el de Champions frente al Viktoria Plzen.

Sin embargo, el Camp Nou no es un escenario que se le dé especialmente bien. Sólo ha ganado en una de sus cinco visitas al feudo azulgrana. Fue el 2 de abril de 2016. El Madrid se impuso en la jornada 31 de Liga al Barcelona por 1-2. Modric disputó todo el partido y los goleadores fueron Piqué, Benzema y Cristiano.

 

Griezmann: “Ya como en la mesa de Messi y Cristiano”

By | Antoine Griezmann, Atlético Madrid, Champions League, Clubes fútbol, Competiciones, Deportes, Deportistas, Equipos, Eventos, FIFA, Fútbol, Futbolistas, Gente, Jugadores, La Liga, Liga Santander, Ligas fútbol, Organizaciones deportivas, Premios, Premios deportivos, Premios The Best FIFA, Primera división, Selección francesa fútbol, Selecciones deportivas | No Comments

—Acaba de comenzar una nueva temporada y parece que lo hace en el mejor momento de su carrera deportiva, en lo más alto después de haber ganado títulos con el Atlético y de conquistar el Mundial con Francia…

—Sí, es verdad, pues estoy disfrutando de mi fútbol, del fútbol de mis compañeros y del entrenador que tengo, tanto en mi club como en la selección… Tengo suerte y ojalá pueda seguir así.

—¿Se imaginaba cuando salió de su país con trece años hacia San Sebastián que podría sucederle todo lo que ha ocurrido como profesional del fútbol?

—Mi sueño siempre era ganar títulos. El Mundial era un sueño desde pequeño, viví el del año 98 y quería ser futbolista para jugar para mi selección y ganar un Mundial. Luego, cuando llegas a un club quieres ganar títulos y cuando vine al Atlético mi objetivo era ganar uno y pudimos hacerlo, primero con la conquista de la Europa League y luego con la Supercopa de Europa.

—En estos últimos días hubo algo de polémica porque no fue nominado para el premio The Best y mucha gente relacionada con este deporte entendió que se ha cometido una injusticia con usted. ¿Cómo lo ha vivido?

—Ya no podemos hacer nada. Es el premio de la FIFA y es una lástima que no haya ningún campeón del mundo nominado. Hicimos un gran Mundial y toda la plantilla se merecía un premio: Mbappé, Varane, Kanté, que aunque no se hable mucho de él jugó un Mundial estupendo, o yo mismo… Pero es así. Creo que el Balón de Oro tiene más prestigio, más historia, lo tengo en mi cabeza y hay tres meses para darlo todo y luego ya veremos lo que sucede.

—¿Pero le sorprendió no estar entre los candidatos al The Best de este año?

—Como he dicho, yo no estoy entre los jugadores nominados, pero tampoco hay ningún francés. Hicimos un gran torneo en el Mundial de Rusia, pero es así. Creo que ya no hay que volver atrás y sí mirar hacia adelante.

—Es campeón del mundo con Francia y de la Europa League y de la Supercopa de Europa con el Atlético, pero ahora justo hace un año el panorama no era el mismo. Entonces estaba…

—…estaba muy mal. No sé. Lo veía todo mal. Pensaba que era la culpa de los demás y no me sentía bien. Cuando no estoy bien fuera del campo, dentro estoy peor todavía. Pero con la ayuda del Cholo, de mis compañeros, de Godín, con el que estoy mucho tiempo, con la ayuda de mi mujer… le dimos la vuelta. Luego llegó Diego Costa, que me ayudó en el campo y mejoré mucho desde enero hasta ahora.

—Diego Costa-Griezmann es la pareja soñada por la gran mayoría de aficionados del Atlético y al final los seguidores la han podido ver sobre el terreno de juego.

—Es verdad que me falta conocer mejor sus movimientos en el campo, aunque ya los pillaré y será más fácil. Pero no hay problema en ver los goles que pueda marcar él o pueda marcar yo. No hay ningún problema con esto.

—No sabemos si la ilusión por jugar al lado de Diego Costa pudo influir a la hora de seguir en el Atlético…

—Claro, ilusión en este sentido sí que hay, pues yo he visto que he mejorado mucho desde que él ha llegado, me ha hecho crecer y me ha llevado al top. Entonces esto también te ayuda para seguir.

—¿Cuál considera que fue el momento que supuso su despegue para ser el jugador que es ahora mismo en el equipo rojiblanco?

—A finales de noviembre o diciembre tengo el pico en mis estadísticas en el que meto menos goles y doy menos asistencias. A lo mejor es porque con 13 o 14 años es cuando peor estaba anímicamente, porque los días se iban haciendo más cortos y echaba de menos a mi familia. Me encontraba peor y menos feliz. Igual ahora no lo noto porque tengo a mi familia a mi lado. Pero creo que fue clave de todo esto la llegada de Diego Costa. Y las vacaciones, que me hicieron mucho bien. Al final pude darle la vuelta.

—Algunos críticos y entendidos consideran que usted ya es el mejor futbolista del mundo. ¿Usted lo piensa?

—Hay diferentes maneras de ver el fútbol. Está claro que soy un jugador diferente a Cristiano, Messi, Neymar o Mbappé. Estoy en lo más alto pero puedo mejorar. Yo busco ser lo más completo posible. No voy a meter cincuenta goles, pero sí busco ayudar ofensivamente y trabajar para el equipo.

—A Griezmann se le ha visto en muchos registros en el Atlético: más adelantado, más metido entre los centrocampistas, se le ha visto en la banda, bajar a defender en todas las jugadas del rival… Dentro de todo esto, ¿qué es lo que le pide el Cholo?

—Él me pide que esté entre líneas y que no baje tanto, pero a veces veo que el equipo necesita una pausa y voy a bajar. Si el grupo necesita profundidad con un pase o un movimiento, voy a intentar darlo. Cuando veo a todos mis compañeros defender, no me paro diciendo que me quedo arriba y que me traigan los balones. Prefiero ayudar por el bien del equipo.

—Pero coincidirá con nosotros en que no es normal ver a un jugador de su categoría correr tanto sacrificándose por el bien del equipo…

—Pero cuando ves a los compañeros que sí lo hacen… El Cholo ha hecho un grupo que es así. Todo el mundo trabaja por el compañero y no te queda otra que ayudar. Puede ser que en algún partido estés más cansado y no vas a bajar a tu área a defender, pero sí vas a ayudar a los medios. Además, con el profe Ortega podemos aguantar cualquier tipo de situación.

—Usted dijo en determinada ocasión que quería sentarse en la mesa donde comen Messi y Cristiano. ¿Ya se sienta en esa mesa?

—Sí, creo que sí. Y sé que otros jugadores van a venir seguro. Lo de la mesa son imágenes que tengo y disfruto en esa mesa. Pero también sé que puedo hacerlo mejor. Quiero mejorar, quiero ganar y quiero seguir así, jugando de esta manera.

—En el rato que llevamos conversando con usted no para de hablar de mejorar. ¿En qué considera que puede mejorar? ¿En qué tiene margen de mejora?

—En lecturas de partido, ofensivamente… En los pases, en los giros a la portería rival. Sé que puedo marcar más goles aún, dar más pases y defensivamente ser mejor… Es querer y es querer trabajar para mejorar.

—Pasamos a un tema que quizá le guste menos. Parte de la afición del Atlético pudo entender que se ha quedado en el club solamente por dinero. ¿Fue esa su razón principal? ¿Qué le diría a los seguidores que puedan pensar de esta manera?

—No me quedé por esta razón, porque el dinero no es lo más importante para mí. Yo me quedo donde me quieran más, donde me den más amor, más afición… Me jodió mucho lo que sucedió el día del último partido en el Wanda Metropolitano (se refiere al encuentro de la pasada temporada ante el Eibar que supuso el final de la campaña y en el que parte de la afición rojiblanca le pitó al entender que se podía marchar al Barcelona) y se vieron imágenes. También entiendo al aficionado porque se dijeron muchas cosas. Yo no hablé porque quería centrarme en el campo y al final todo se convirtió en algo que nadie quería. Pero de todo se aprende, yo el primero. Pero quedarme por dinero, nunca. Si es así me voy a China, me iría allí si quisiera cobrar más. Estoy muy contento en el Atlético, tengo un entrenador que me quiere y que me da confianza y tengo unos compañeros que creen en mí. Y detrás hay una afición que sé que me quiere y lo vi cuando el primer partido de esta temporada en nuestro estadio. (Ese día, ante el Rayo, recibió el cariño y el calor de toda la afición rojiblanca)

—Uno de los que más le apoyó en ese momento de confusión fue Fernando Torres. ¿Qué le dijo ese día que parte de la afición le silbó?

—Fernando me dijo que disfrutara, que estuviera tranquilo, que no pasaba nada, que aquí me querían y me quieren. Fue un gran apoyo para mí, me dio pequeños consejos, pero muy importantes.

—¿Se imagina que tuviera un homenaje en el Atlético como el que tuvo Fernando Torres en ese encuentro ante el Eibar?

—Sí, pero me queda mucho aún para llegar a esto. Lo que pasó con Fernando fue increíble. Pocos clubes hacen esto con sus jugadores. Sería muy bonito pero es hora de ganármelo en el campo.

—Hablamos de jugadores emblemáticos, como el Niño, del homenaje que tuvo, pero usted ya cumple su quinta temporada en la entidad rojiblanca. ¿Empieza a sentir ya a este club como algo suyo?

—Sí, hasta mi hija lo siente. Siempre que ve el escudo del Atlético lo reconoce, pones 10.000 escudos encima de la mesa y ve sólo el del Atlético. Se siente en casa. Y yo disfruto mucho. Con Francia hicimos en el Mundial un juego igual que en el Atlético. Yo me siento más cómodo con ese sistema y ganamos la Copa del Mundo jugando así. Y, además, me importa que el club esté arriba. A nivel de imagen quiero que crezca y esto es importante para mí.

—¿Cuál es ese momento especial en el que siente que ya es uno más de la hinchada del Atlético?

—Es cuando, por ejemplo, te animan y te cantan en el estadio y eso te llega al corazón. O cuando te pitan como en el último partido de la pasada temporada y también te llega al corazón y dices: “Joder, tengo cariño a esta afición y a este club”. Si te duele es porque sientes algo. Si te diera igual, pasas y dices “hasta luego”. Me jodió mucho lo que pasó y ahí vi que tengo algo por este club.

—Hablemos de un hecho del pasado. Su manera de anunciar que seguía en el Atlético fue muy novedosa, a través del documental La Decisión, donde explicaba, paso a paso, lo que sintió en cada momento para tomar la determinación de quedarse en Madrid. ¿Se arrepiente de algo ahora que ya han pasado meses de todo aquello?

—No, sabía que habría comentarios buenos y malos porque era algo nuevo. Pero es algo que quería enseñar y demostrar que no era tan fácil como elegir un chicle: quiero éste o éste. No es así. Era algo muy importante, es una decisión para tu futuro. No miras solamente un año, lo haces pensando en cuatro o cinco, valoras tu futuro, que es algo muy importante.

—Finalmente le dijo no al Barcelona, al hecho de jugar con Messi y las demás figuras azulgranas y eso es una decisión que le hace grande, eso es algo que quizá muy pocos jugadores hayan podido hacer…

—Pero eso también da grandeza al club, al Cholo, a mis compañeros… Si son malos, me voy. Pero tengo confianza en el Cholo, en el club y en todos mis compañeros. Yo les quiero ayudar para crecer y confío en ellos para que me hagan crecer a mí. Nos dimos mucho mutuamente y todo es muy positivo para que esto vaya más arriba.

—La afición del Atlético se enfada, e incluso ha habido pitos en el Wanda Metropolitano, por el hecho de que cree que con estos futbolistas se puede jugar mucho mejor. ¿Cómo vive la figura del Atlético ese debate?

—El club sabe que cualquier jugador que venga dará todo para aprender defensivamente. Pero es cierto que el club ha realizado un gran esfuerzo ofensivo, con futbolistas de la talla de Lemar, con Gelson, con Kalinic, con Rodrigo, que es un futbolista más de tener la pelota… Sabemos que podemos y tenemos que mejorar ofensivamente. El entrenador y el club quieren mejorar en esa faceta, pero también es verdad que siempre manteniendo la base defensiva.

—En el partido ante el Rayo, en el que ganaron por la mínima, el equipo no mostró todo ese potencial ofensivo que se le supone y el estadio les recriminó su manera de jugar…

—Hay partidos en los que las cosas se te complican veinte o treinta minutos. Entonces tienes que aguantar y ser fuerte atrás, echarte atrás. El día del Rayo no hicimos un buen partido, todo el mundo lo vio, nosotros también lo vimos, y nos dimos cuenta de que no era nuestro día con el balón. En los entrenamientos sabemos que tenemos que mejorar con el balón. Todos intentamos mejorar.